什么造就了好父母?

什么造就了好父母?
Robert Epstein 文
mints 编译

研究人员通过对2000名家长数十年的调查,发现并确认了培养健康、快乐和成功孩子最为重要的10项基本技能(见下文专栏:父母的十项育儿能力)。

给予爱和关怀是最重要的。然而,令人意外的是:父母的压力管理以及父母之间的良好关系对孩子的更有帮助。

所有人都拥有平等的育儿能力,任何人都可以通过学习和努力而成为一位更好的家长。

 

亚马逊网站的瘦身书籍多得足以令人震惊——超过了1.6W本。但育儿指南书籍有4W本之多。这两个数字似乎表明人们更担心他们的育儿方式,而不是自己的身材。不过这4W本书什么也没做,只是在重复专家们经常建议的那些相互矛盾的育儿意见。

养育孩子为什么会有这么多的混乱和疑惑呢?事实上,大多数父母的育儿方式都继承自他们的父母。不过,如果我们不喜欢父母养育自己的方式,我们应该以怎样的方式养育自己的孩子呢?难道我们不应该找出相关的研究,并以此养育子女么?

过去50年里,越来越多的研究表明,有些育儿方法会比其他方式更好——父母与孩子之间的关系越好,孩子们就越快乐、越健康、功能也就越好。正如我们谨慎地、战略性地使用医学科学进行日常健康决策一样,我们也可以明智地用研究让我们成为更好的父母。

本文作者Robert Epstein

我和加利福尼亚大学的学生Shannon L. Fox进行了一项研究,并且在2011年8月的美国心理协会年会上发表。在这项研究中,我们比较了在诸多科学研究中备受赞扬的10项育儿方法的有效性。并且审视了有多少家长真正地在使用这些育儿方法。也就是说,我们比较了三件事:专家们的建议,哪些方法看起来真得有用,以及父母的实际行动。

Epstein, R., & Fox, S. L. (2010, August). Measuring competencies that predict successful parenting: A preliminary validation study. Paper presented at the annual meeting of the American Psychological Association, San Diego, California.

我们的研究证实了大家普遍持有的一些育儿信念——例如,最重要的是对孩子说你爱他们。同时,研究中也有一些惊喜的地方,例如,父母处理自己生活中压力的能力显得尤为重要。


▍十项重要的能力

为了找出哪些育儿技巧是最重要的,我们调查了2000位父母的在线测试数据,这个育儿技能测试是我几年前的开发的(测试地址见文末阅读材料)。与此同时,这些父母也回答了一些与他们孩子有关的问题。家长们在做测试时不知道我们将育儿技能分为了10类,所有这些技能都源于已发表的与儿童良好的育儿结果相关的研究。评估这项测试的11位专家都不认识我和Fox,而且,我们也不了解他们(换句话说,这项研究使用了双盲评估程序)。

这项测试包括了100个题目,父母们在这个五级量表中逐一标明了他们对每个项目的同意程度,从“同意”到“不同意”,这些题目包括:
“我通常鼓励我的孩子自己做选择”;
“我尽量让我的孩子参加健康的户外活动”以及;
“无论我多忙,我都会和我的孩子一起度过珍贵的时间”。

因为所有的项目均来自公开发表的研究,所以答题者允许我们根据答案计算出每位被试的总体技能水平,以及他们在10项能力中分别的技能水平。与良好育儿实践(再次申明,根据的是这些研究)一致的问卷获得了更高的分数。

父母的10种育儿能力,我们称之为“父母的十项育儿能力”,包括管理问题行为的能力和表达爱与关怀的能力这些显而易见的项目,当然也包括那些间接影响孩子的一些做法,例如,父母之间维持良好关系的能力,以及拥有实用的生活技能。

除了向应试者询问他们的年龄、受教育程度、婚姻状况、育儿经历等基本的人口学问题外,我们还向他们询问了他们育儿效果的问题,例如:
“你的孩子们有多幸福?”
“你的孩子在学校或工作环境中(平均水平)有多成功?”
“你和孩子们的关系好吗?”
对于这样的问题,被试者完成了从低到高的10级量表测试。

我们的研究数据来自于每位家长在“父母的十项能力”中的评分,以及父母对养育结果的评估。然后我们运用了一种叫做回归分析的统计技术确定了哪些能力最能预测良好的养育结果。回归分析可以让我们发现了与孩子们的幸福感最最相关的育儿技能。

父母的10项育儿能力

这10项能力大致从最重要到最不重要的顺序排列。这些技能都来自于已发表的研究结果。排名基于对亲子关系、孩子的幸福、成功与健康的预测。

  1. 1 爱与关怀:支持并接受孩子,这是身体力行的挚爱,并一起度过一对一的美好时光。
  2. 2 压力管理:采取一些措施减轻自己和孩子的压力,练习放松技巧,促进对事件的积极理解。
  3. 3 人际关系技巧:与你的配偶、重要他人或父母保持良好的关系,并且在孩子面前示范与有效人际关系的技巧。
  4. 4 自主与独立:尊重孩子,鼓励他或她变得自给自足和自力更生。
  5. 5 教育与学习:促进并示范学习,为您的孩子提供教育机会。
  6. 6 生活技能:为您的孩子提供了一份稳定的收入和未来的计划。
  7. 7 行为管理:只有在其他管理行为方式失败的情况下,您才能使用正强化和惩罚措施。
  8. 8 健康:帮助孩子养成健康的生活方式和良好的习惯,并以身作则。比如经常锻炼和适当的营养。
  9. 9 宗教:支持灵性或宗教信仰发展,参与灵性或宗教活动。
  10. 10安全:采取预防措施保护你的孩子,并持续关注自己孩子的活动,以及他们的朋友。


▍爱、自主和惊喜

在这些研究发现中的最重要的事情与大多数父母所相信的一致。也就是说,我们能为孩子做的最好的事情就是给他们很多的爱与关怀。专家们也同意这一点,数据显示,这一技能可以很好地预测好的育儿结果:包括我们与孩子的关系、他们的幸福、甚至他们的健康状况。更重要的是,父母比其他任何人都擅长这项技能。我们也证实了一些其他的研究结果:鼓励孩子独立自主有助于他们发挥更好的水平。

但我们的研究也带来了一些惊喜。最令人惊讶的发现是,与孩子相处良好的两个最佳因素实际上是间接的:孩子的父母保持良好的关系;管理自己的压力水平。换句话说,你的孩子不仅受益于你对待他们的方式,而且受益于你对待你的伴侣和你自己的方式。

父母之间的良好的是必需的,因为孩子们天生就希望父母和睦相处。许多年前,当我的第一次婚姻失败时,我6岁的儿子曾经牵着我的手走进厨房,他妈妈站在那儿,他试图让我们的手放在一起。这个绝望的举动传达了这样一个信息:“请彼此相爱”。孩子们不喜欢冲突,尤其是涉及他们最爱的两个人的时候。即便是在父母分居、共同养育的情况下,坚持不伤害孩子的做法也同样是至关重要的:不要在孩子面前解决冲突;可以在孩子面前互相道歉、彼此原谅;可以衷心地谈论对方的父母,等等。

就像生活中的每个方面一样,对于良好的教养而言,压力管理也非常重要。我们在研究中发现,父母处理压力的能力可以很好地预测他们与孩子关系的质量以及他们孩子的快乐程度。也许更能解释这一现象的是,认为自己优秀的父母,在压力管理上的得分要高于其余九个能力。这里可能有一个简单的教训:在孩子身边发脾气的父母都知道这样的教养是不好的。保持冷静也许是良好教养的第一步。幸运的是,不论一个人天生倾向是怎样的,每个人都可以学习一些压力管理方法:例如,冥想、想象技巧以及呼吸练习等等。人们还可以进一步学习一些压力管理技能,甚至可以学习管理压力的思维方法。

保障孩子们的安全,这个问题似乎有正反两方面的结果。 令人高兴的一面是,在我们的新研究中,安全技能确实有助于良好的健康。但是过分关注安全似乎会导致父母与孩子之间的关系变得更差,同时也会让孩子们不快乐。Barbara Morrongiello和她在安大略盖尔弗大学的同事所做的一项研究说明了安全问题有多复杂。在他们的研究中,7~12岁之间的孩子们表示,尽管他们普遍遵从父母的安全规则,长大后也打算与父母要求的行为保持一致,但是这些(与他们父母自认为的标准)一致的行为,也是不安全的。难道是他们发现了父母的伪善么?

过度注重保护孩子,可能会适得其反。

另一个意外是行为管理技能的运用。虽然我自己的心理学训练(行为主义心理学家斯金纳的理论实践中)表明:良好的行为管理为良好的行为提供了大量的支持,例如,良好的行为管理对于良好的教养而言是至关重要的,但是,我们的新研究质疑了这个想法。行为管理排名较低:在良好育儿结果因素的预测中,行为管理的分数较低;父母在这一技能中的得分也相对较低;父母的实际行为管理技能排在第9。

总的来说,我们发现,与管理压力或与父母保持良好关系这两个方面相比,父母在教育孩子和保护孩子方面要好得多,尽管前面两个技能似乎对孩子有更大的影响。夫妻双方的良好关系是第三个最重要的技能,但父母的这项实际能力位居第8位。更令人沮丧的是,压力管理的实际能力(重要性排名第2)落在第10位。

▍好父母是怎样的?

现在,我们暂时撇开“父母的十项能力”。我们的研究也揭示了好父母的一些特点。

常规的育儿能力似乎是存在的——就像是智力中存在“g”因子一样。我们的研究使用了一种称为因子分析的统计技术,将大量的测试数据通过聚类成一个小的高预测变量来管理大量的测试数据。有些人的养育技巧似乎无法用具体的技能来形容的。

我们还发现,人们通常认为的、与良好养育子女相关的一些特征可能并不十分重要。例如,在我们的文化发生了巨大变化的当今时代,女性在育儿方面似乎只比男性好一丝丝而已,女性的育儿能力在我们的测试中得分是79.7%,男性是78.5%。我们还发现,年龄较大的父母或养育更多孩子的父母,并不意味着更明显的育儿效果。不管父母是否有过婚姻史,他们的表现似乎都很好,离婚的父母似乎和已婚的人一样能干,尽管他们的孩子比从未离婚的孩子少了些快乐。

对于养育能力来说,种族和民族似乎都没有什么贡献,而同性恋和直男在育儿能力方面几乎是相等的。 事实上,同性恋在我们的实际测试中高了1个百分点,但这个差异并不显著。

通常来说,教育的一个特点是:受教育越多,养育儿女就越好。这可能是因为受过良好教育的人更加努力地通过父母育儿计划(我们的数据证实了这个假设)提高他们的育儿技能。也可能是好父母有很高的养育因子,一般来说,他们都是受过良好教育的、有能力的人。 换句话说,养育因子可能和智力因子一样,这一问题在未来的研究中有待探讨。这个发现的底线是,如果你真的想知道一个人养育孩子的能力,你就应该直接测量这个能力,而不是随大流的人云亦云。毕竟,由于美国对女性权利的限制,妇女们直到1920年才有了投票权。我认为,从我们研究中获得一个的主要经验是:可以直接衡量的能力是无法替代的。

最好的消息也许是育儿能力是可以训练的。我们的数据证实,学习过养育课程的父母在育儿效果上表现得更好。

当育儿专家竟然真的提出了相互矛盾的建议之时,他们也真的犯错了(也许是因为他们的研究落伍了)。我们的专家一般都能很确定地预测积极的育儿成果。但是有两个明显的例外:第一,他们将压力管理列为10项能力中的第八项,尽管这似乎是最重要的能力之一。其次,我们的专家似乎对宗教或灵性能力持有偏见的态度。宗教和灵性能力位居末位,一些人甚至主动对这个能力领域提出负面评论,尽管研究表明宗教或灵性训练对儿童是有益的。

从历史上看,医生和行为科学家们至少在他们的专业生活中回避了宗教问题;这可以解释我们的专家在表达儿童的宗教或精神训练时的不适。

此外,他们为什么如此强调压力管理确实是一个谜,毕竟,长期以来,心理学都对压力的研究和治疗有兴趣。我只能推测,在心理学相关领域的研究生课程中,压力管理并未因为它是良好育儿的重要组成部分而被广泛地传授。

▍学以致用

对家庭而言,用相关的科学知识来磨练自己的教养方式确实有很多的益处。它可以减少或消除父母与子女之间的冲突,反过来又可以改善婚姻或共同养育子女的关系。它还能帮助培养更快乐、更有能力的孩子。我在自己的育儿中已经看到了这些是如何起作用的。与我对老大和老二(现年29岁和31岁)的养育相比,在较小的孩子们那儿(现年4岁到12岁),我的养育方式会更好一些。这些年来,我越了解为人父母,我就变得越有爱心和技巧,获益也越明显。

这些天,我真的拥抱我的孩子,告诉他们我爱他们,每天几次,天天如此,无一例外。当爱始终不是问题之后,当父母需要为孩子设定界限时,孩子们就会更能理解、并更能忍受。我也学会保持冷静,以改善我对事物的反应方式。当我平静下来时,我的孩子们也一样,我们避免了那种破坏性情绪关系的循环升级。

最重要的是,我现在是一个促进者,而不是一个管控者。作为家长,我在形成自己的能力的同时,也更加努力地认清并增强了孩子们的能力,帮助他们在许多方面变得更强大和独立。现在,冷静、乐于助人的12岁的儿子是其他三个年幼同胞的榜样,这些天,在我起床之前,我10岁的女儿或许已经为他们炒好了鸡蛋,而且也打扫干净了房间。