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心理咨询师的倾听,可以提高您的认知能力

研究人员发现,当您想要倾诉的时候,如果有人能够很好的倾听您讲述的故事,那么,您的认知能力就有可能变得更具弹性。该项研究意味着,尽管老年人的大脑会渐渐老化,但是社会性的交往可以避免认知能力下降。


一项新的研究发现,尽管老年人的大脑会出现老化,或者出现阿尔茨海默病等神经病理学变化,但成年期的支持性社会互动能够有效预防老年期认知能力的下降。

研究人员观察到,当您需要讲述时,如果有人能够很好的倾听您的讲述,那么,就有可能让您的认知功能变得更加灵活。该项研究意味着,尽管老年人的大脑会渐渐老化,但是社会交往可以避免认知能力下降。


社会性支持促进大脑认知弹性

认知弹性(cognitive resilience)是大脑的一种功能,用以衡量个人实际认知表现与根据年龄、病理变化所预期的认知表现之间的差异。

许多神经学家认为,刺激精神运动的活动、体育锻炼和积极的社会互动,可以促进大脑的认知弹性。

“我们认为认知弹性可以缓冲大脑的老化和疾病影响,”首席研究员,纽约大学格罗斯曼医学院神经学助理教授,神经学系认知神经学中心成员Joel Salinas医学博士说,“这项研究再次证明人们可以为自己或他人做一些事情,以减缓认知老化或防止阿尔茨海默病症状形成的概率。鉴于目前还没有治疗阿尔茨海默病的方法,防止大脑认知退化就显得更为重要。”

中国大约有1000万人患有阿尔茨海默病,这种慢性病主要影响65岁以上老年人的记忆、语言、决策和独立生活的能力。

Salinas说,虽然这种疾病通常影响老年人,但这项研究的结果表明,社会性的支持也会让65岁以下的人受益。研究表明,在四五十岁的研究对象中,听众很少的参与者的整体认知能力比听众很多的参与者下降更为明显。

具体而言,脑容量每下降一个单位,听众很少的参与者大脑的认知年龄比听众很多的参与者老四岁。

65岁或65岁以下受试者支持性倾听的脑容量和整体认知的关系

Salinas J, O’Donnell A, Kojis DJ, et al(2021) Association of Social Support With Brain Volume and Cognition. JAMA Netw Open . doi:10.1001/jamanetworkopen.2021.21122


“这四年非常宝贵。”Salinas说,“我们年轻时往往不会注意如何维持大脑健康的习惯,直到我们逐渐变老后,才会考虑如何保护我们的大脑健康。现在,你可以问问自己,您身边是否有人愿意倾听您的讲述,同样,您也可以问问您的爱人。积极的倾听能够让开启一段新的旅程,让大脑变得更健康,拥有更好的生活质量。”

Salinas还建议医生将这个问题添加到病人的问诊系统中:询问病人身边是否有人愿意倾听他们的讲述。

“孤独是抑郁症的众多症状之一,对患者的健康也有其他影响,”萨利纳斯说。“这些和社会关系,以及孤独感的有关的问题,可以让医生更广泛的了解患者的社会环境、他们未来的健康状况以及他们在医院外的实际情况。”


研究方法

研究对象来自美国持续时间最长、监控最严密的社区研究——弗雷明翰心脏研究(FHS)所的2171名参与者(平均年龄63岁)。这些参与者报告了支持性社会互动的信息,包括倾听、良好建议、爱和情感、与他们亲近的人的充分接触,以及情感上的支持。

研究人员通过MRI扫描和神经心理学评估测量了参与者整个大脑的总体认知体积的相对效应。较低的脑容量往往与较低的认知功能有关,在这项研究中,研究人员考察了个体形式的社会支持对脑容量和认知能力之间关系的调节作用。

研究人员发现,一种特定形式的社会支持更容易提高个体的认知功能相对其大脑总容量的比值。这种社会支持的主要形式就是,是否有人倾听,倾听会提高大脑的认知弹性。


结语

研究人员指出,该项研究有助于提高人们对心理社会因素与大脑健康之间联系的生物学机制的认识。尽管我们还不是很了解心理社会因素(如倾听者的可用性和大脑健康)之间的生物学途径,但这项研究提供了一些具体的生物学原因的线索,我们都应该寻找好的倾听者并成为更好的倾听者。


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